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Prueba exitosa del sistema de escape de Orion

NASA llevó adelante una prueba con un misil adaptado del sistema de aborto del lanzamiento de la nave Orion y avanza en el programa Artemisa

La NASA probó con éxito el 2 de julio el sistema de aborto de la nave Orion para rescatar a los astronautas con seguridad en una emergencia durante el lanzamiento. La prueba es otro hito en la preparación de la agencia para las misiones del programa Artemisa a la Luna y posteriores misiones tripuladas a Marte.

Durante la prueba de aproximadamente tres minutos, llamada Ascent Abort-2, se lanzó una versión de prueba de la nave para tripulación Orion desde el Complejo de Lanzamientos 46 en la base de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Cabo Cañaveral, Florida, en un misil Peacekeeper modificado adquirido a través de la Fuerza Aérea y construido por Northrop Grumman.

La nave de prueba Orion viajó a una altura de aproximadamente 10 kilómetros, momento en el cual experimentó condiciones aerodinámicas de alto estrés. La secuencia de cancelación se activó y, en milisegundos, el motor de cancelación se activó para alejar el módulo de la tripulación del cohete. Su motor de control de posición giró la cápsula de extremo a extremo para orientarla adecuadamente, y luego el motor de lanzamiento se disparó, liberando el módulo de la tripulación para descender en el Océano Atlántico.

Video de la prueba

Un equipo del proyecto está recolectando los 12 registradores de datos que fueron expulsados ​​durante el descenso de la cápsula de prueba. El análisis de la información proporcionará información sobre el rendimiento del sistema abortado.

“Estamos construyendo el cohete más poderoso del mundo para enviar astronautas a la Luna en la nave Orion para las misiones de Artemisa”, dijo Bill Hill, administrador adjunto asociado para el Desarrollo de Sistemas de Exploración en la sede de la NASA en Washington. “Con este sistema de exploración diseñado para transportar a los humanos de manera segura más lejos en el Espacio que nunca, también tendremos un sistema de aborto de lanzamiento igualmente poderoso que alejará a la tripulación si hay un problema con el cohete durante la primera parte del ascenso”.

NASA informó que la estructura de aborto tipo torre consta de dos partes: el ensamblaje de carenado, que es una cubierta compuesta por un material compuesto liviano que protege la cápsula del calor, el flujo de aire y la acústica de los entornos de lanzamiento, ascenso y aborto; y la torre de suspensión de lanzamiento, que incluye el motor de cancelación, el motor de control de actitud y el motor de lanzamiento. El sistema está diseñado específicamente para misiones en el espacio profundo y para viajar en el poderoso cohete Space Launch System (SLS) de la NASA.

“El lanzamiento al Espacio es una de las partes más difíciles y peligrosas de ir a la Luna”, dijo Mark Kirasich, gerente del programa Orion en el Centro Espacial Johnson en Houston. “Esta prueba imitó algunas de las condiciones más difíciles que Orion enfrentará en caso de que se produzca una emergencia durante la fase de ascenso del vuelo. Hoy, el equipo demostró nuestras capacidades de cancelación en estas condiciones exigentes y nos acercó un paso enorme al primer vuelo de Artemisa que llevará personas a la Luna”.

La NASA señaló que pudo acelerar el programa de pruebas y reducir los costos al simplificar la nave espacial de pruebas y eliminar los paracaídas y los sistemas relacionados. La NASA ya calificó el sistema de paracaídas para vuelos con tripulación a través de una extensa serie de 17 pruebas de desarrollo y ocho pruebas de calificación que se completaron a fines de 2018.

Los ingenieros del proyecto están actualmente avanzando en la construcción y prueba de la nave Orion para Artemisa-1, la primera misión no tripulada que será lanzada con el cohete SLS, un sistema integrado que viajará miles de kilómetros más allá de la Luna, y para Artemisa-2, la primera misión con astronautas a bordo.

La agencia recientemente alcanzó importantes hitos para el cohete SLS, ensamblando cuatro de las cinco partes que conforman la etapa central que lanzará Artemisa-1 y entregando los cuatro motores que se integrarán en la etapa central, junto con la sección de motores, más adelante durante 2019. Cuando se finalice, la etapa central completa será la etapa de cohetes más grande que la NASA haya construido desde la fabricación del Saturno-V para las misiones lunares de la NASA en las misiones Apolo en la década de 1960.

La nave Orion es parte de la columna vertebral de la NASA para la exploración del espacio profundo, junto con el Cohete SLS y la estación lunar Gateway, que permitirán el descenso de la primera mujer y el próximo hombre en la Luna para 2024.

Fuente: NASA

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