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NASA seleccionó tres landers para Artemisa

Astrobotic, Intuitive Machines y Orbit Beyond proveerán servicios de descenso en la superficie de la Luna para cargas útiles de ciencia y tecnología del programa Artemisa de la NASA. La contratación de los tres landers, programados para 2020 y 2021, asciende a USD253 millones.

La NASA ha seleccionado tres proveedores comerciales de servicios de descenso lunar que entregarán cargas útiles de ciencia y tecnología bajo los Servicios Comerciales de Carga Útil Lunar (CLPS) como parte del programa Artemisa. Cada módulo de aterrizaje comercial transportará una carga útil provista por la NASA que llevará a cabo investigaciones científicas y demostrará tecnologías avanzadas en la superficie lunar, allanando el camino para que los astronautas de la NASA aterricen en la superficie lunar para el año 2024.

“Nuestra selección de estos proveedores de servicios de aterrizaje comercial de los EE.UU. representa el regreso de Estados Unidos a la superficie de la Luna por primera vez en décadas, y es un gran paso adelante para nuestros planes de la misión Artemisa de exploración lunar”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. “El próximo año, nuestra investigación inicial sobre ciencia y tecnología se realizará en la superficie lunar, lo que ayudará a respaldar el envío de la primera mujer y el próximo hombre a la Luna en cinco años. “La inversión en estos servicios de transporte lunar comercial también es otro paso importante para construir una economía espacial comercial más allá de la órbita terrestre baja”.

Como parte de sus presentaciones, cada empresa propuso volar instrumentos específicos de la NASA a la superficie lunar. Para mediados de año, la NASA determinará qué carga útil volará en cada vuelo. Las potenciales cargas útiles incluyen instrumentos que llevarán a cabo la nueva ciencia lunar, localizarán la posición del módulo de aterrizaje, medirán el entorno de la radiación lunar, evaluarán cómo la actividad del módulo de aterrizaje y el astronauta afecta a la Luna y ayudará con la precisión de la navegación, entre otras capacidades.

Las empresas seleccionadas son:

  • Astrobotic, con sede en Pittsburgh, recibió USD79.5 millones y propuso volar hasta 14 cargas útiles a Lacus Mortis, un gran cráter en el lado cercano de la Luna, para julio de 2021.
  • Intuitive Machines, de Houston, recibió USD77 millones. La compañía ha propuesto volar hasta cinco cargas útiles a Oceanus Procellarum, una mancha oscura en la Luna científicamente intrigante, para julio de 2021.
  • Orbit Beyond, de Edison, Nueva Jersey, recibió USD97 millones y propuso volar hasta cuatro cargas útiles a Mare Imbrium, una llanura de lava en uno de los cráteres de la Luna, para septiembre de 2020.

“Estos módulos de aterrizaje son solo el comienzo de emocionantes asociaciones comerciales que nos acercarán a resolver muchos de los misterios científicos de nuestra Luna, nuestro sistema solar y más allá”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. “Lo que aprendemos no solo cambiará nuestra visión del universo, sino que también preparará nuestras misiones humanas a la Luna y, finalmente, a Marte”.

Lander de Astrobiotic

Cada socio está proporcionando servicios de entrega de carga útil comercial de extremo a extremo a la NASA, incluida la integración de carga útil y las operaciones, el lanzamiento desde la Tierra y el descenso en la superficie de la Luna. Estas primeras misiones permitirán demostraciones tecnológicas importantes que informarán el desarrollo de los módulos de exploración futuros y otros sistemas de exploración necesarios para que los humanos regresen a la superficie lunar. También ayudarán a preparar a la agencia para enviar astronautas a explorar Marte.

“Este anuncio comienza un paso significativo en la colaboración de la NASA con nuestros socios comerciales”, dijo Chris Culbert, gerente del programa CLPS en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

Lander de Intuitive Machines

“La NASA está comprometida a trabajar con la industria para permitir la próxima ronda de exploración lunar. Las compañías que hemos seleccionado representan una comunidad diversa de pequeñas empresas estadounidenses emocionantes, cada una con su propio enfoque único e innovador para llegar a la Luna. “Esperamos trabajar con ellos para que nos entreguen nuestra carga útil y abrir la puerta para que los humanos regresen a la Luna”.

A medida que se desarrollen requisitos adicionales de ciencia, demostración tecnológica y exploración humana para las cargas útiles, se enviará una solicitud de ofertas de orden de tarea a todos los contratistas actuales de CLPS. Las nueve compañías inicialmente seleccionadas en noviembre de 2018 para CLPS serán elegibles para ofertar en órdenes de tareas posteriores.

Lander de Orbit Beyond

Con la misión de regresar astronautas a la superficie de la Luna en cinco años, el programa de exploración lunar Artemisa de la NASA se basan en un enfoque de dos fases: el primero se centra en la velocidad: los astronautas deberán descender en la Luna para 2024, mientras que el segundo establecerá una presencia humana sostenida en y alrededor de la Luna para 2028.

Fuente: NASA

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