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Maxar diseñará el elemento de potencia y propulsión del Gateway

NASA adjudicó USD375 millones a la ex SSL para el diseño y demostración tecnológica del elemento de potencia y propulsión de la estación lunar Gateway en el marco del programa Artemisa

En uno de los primeros pasos del programa de exploración lunar Artemisa, la NASA anunció el jueves 23 de mayo la selección de Maxar Technologies, anteriormente SSL, en Westminster, Colorado, para desarrollar y demostrar capacidades de potencia, propulsión y comunicaciones para la estación lunar Gateway.

“El elemento de potencia y propulsión es la base del Gateway y un buen ejemplo de cómo las asociaciones con compañías de los Estados Unidos pueden ayudar a acelerar el regreso de la NASA a la Luna con la primera mujer y el próximo hombre en 2024”, dijo el Administrador de la NASA Jim Bridenstine. “Será el componente clave sobre el que construiremos nuestro puesto de avanzada del Gateway lunar, la piedra angular de la arquitectura de exploración de Artemis sostenible y reutilizable de la NASA en y alrededor de la Luna”.

El elemento de potencia y propulsión es una nave de propulsión eléctrica solar de alta potencia de 50 Kw, tres veces más potente que las capacidades actuales. Como un módulo de comando y servicio móvil, el Gateway proporcionará retransmisión de comunicaciones para las expediciones humanas y robóticas a la superficie lunar, comenzando en el Polo Sur de la Luna.

Esta adjudicación de precio fijo contempla tiempos y cantidades aún indefinidas y tiene un valor total máximo de USD375 millones. El contrato comienza con un período base de rendimiento de 12 meses y es seguido por una opción de 26 meses, una opción de 14 meses y dos opciones de 12 meses.

El diseño de la nave espacial se completará durante el período base, después del cual el ejercicio de las opciones proporcionará el desarrollo, el lanzamiento y la demostración en vuelo en el Espacio. La demostración de vuelo durará hasta un año, durante el cual Maxar mantendrá la propiedad y la operación total de la nave. Luego de una demostración exitosa, la NASA tendrá la opción de adquirir la nave espacial para usarla como el primer elemento del Gateway lunar. La NASA está apuntando al lanzamiento del elemento de potencia y propulsión en un cohete comercial a fines de 2022.

“Estamos muy contentos de demostrar nuestra tecnología más nueva en el elemento de potencia y propulsión. La propulsión solar eléctrica es extremadamente eficiente, por lo que es perfecta para el Gateway”, dijo Mike Barrett, gerente de proyectos de elementos de propulsión y energía en el Centro de Investigación Glenn de la NASA en Cleveland. “Este sistema requiere mucho menos propelente que los sistemas químicos tradicionales, lo que permitirá al Gateway lunar mover más masa alrededor de la Luna, como un sistema de descenso humano y grandes módulos para vivir y trabajar en órbita”.

Encargados de regresar a la Luna dentro de cinco años, los planes de exploración lunar de la NASA se basan en un enfoque de dos fases: el primero se enfoca en la velocidad, aterrizando en la Luna para 2024, mientras que el segundo establecerá una presencia humana sostenida en y alrededor del Luna para 2028.

Fuente: NASA

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